Over songteksten en voortschrijdend inzicht

Deel dit bericht

Toen ik vorig jaar las dat Lauren Bacall was overleden, viel er plotseling iets op z’n plaats. Ik kende de naam Bacall eigenlijk alleen uit de tekst van het wonderschone liedje van Suzanne Vega uit 1985: Freeze Tag:
You stand with your hand in your pocket
And lean against the wall
You will be Bogart
And I will be Bacall
Doordat ik uit het nieuwsbericht begreep dat Bacall een actrice was en de grote liefde van Humphrey Bogart, kreeg het met terugwerkende kracht ineens betekenis.Het gebeurt me vaker – en ik denk dat veel mensen dit wel zullen herkennen – dat ik pas veel later begrijp waar een bepaald nummer eigenlijk over gaat.

Iets dergelijks overkwam me onlangs met ‘We didn’t start the fire’van Billy Joel.
Vroeger vond ik dat gewoon een grappig liedje, met al die namen die achter elkaar werden opgenoemd.
Maar laatst hoorde ik het dus opnieuw en ging me er wat in verdiepen en begreep toen pas dat het een opsomming is van historische gebeurtenissen tussen 1949, het geboortejaar van Billy Joel, en 1989, het jaar waarin het nummer uitkwam.
Geinig, toch?
Nouja, ik vind het leuk.
(Misschien omdat ik de zoon ben van een geschiedenisleraar.)